Volledig scherm

Spekenbrink is soms geen manager maar fan

LIMOGES (ANP) - Terwijl Albert Timmer in Perpignan jacht maakte op Thomas Voeckler voelde Iwan Spekenbrink zich even supporter. De manager van wielerploeg Skil-Shimano noemt het een hoogtepunt tot nu toe in de Ronde van Frankrijk. De ritzege bleef uit, maar de debuterende ploeg had zich weer onderscheiden.

,,Alle rationaliteit was even weg, ik was op dat moment gewoon echt wielerfan'', vertelt Spekenbrink (33) op de rustdag in Limoges. De Skilrenners, acht stuks nog na het uitvallen van Piet Rooijakkers, zijn de Pyreneeënritten doorgekomen: sommigen met moeite, anderen met de handrem op. ,,We hebben Albert in de Pyreneeën echt moeten afremmen. We wisten vooraf dat onze kracht niet ligt in de bergetappes.''

Wat Spekenbrink vooral tevreden stelt is dat zijn renners, op Jonathan Hivert na, fysiek optimaal zijn. ,,Dat is een compliment voor Merijn Zeeman, onze trainer. Alleen Hivert heeft veel pech gehad in de aanloop, is ziek geweest en een keer gevallen. De anderen zijn wellicht nooit beter geweest.''

De smsjes stromen binnen. En niet alleen van familie en vrienden uit Nederland. Op het moment dat Skil met zes renners was vertegenwoordigd in een kopgroep op weg naar La Grande-Motte piepte de telefoon van de manager. Tourbaas Chistian Prudhomme meldde zich om Spekenbrink te complimenteren. ,,Hij kwam ook nog een keer bij de bus informeren hoe het was met Piet Rooijakkers. Daar spreekt toch waardering uit'', zegt Spekenbrink, die er vanuit gaat dat zijn ploeg ook volgend jaar welkom is in de Tour. ,,Dat we die dag met zes renners op kop reden was een geweldige teamprestatie. Alle puzzelstukjes vielen in elkaar.''

Spekenbrink werd door Arend Scheppink in het wielrennen geïntroduceerd. Hij runde een marketing/managementbedrijf dat de voormalig ploegbaas van BankGiroLoterij (later Shimano) had ingehuurd. ,,Iwan wordt mijn opvolger'', zei Scheppink al lang voordat hij eind 2007 uit de wielersport stapte. Ook Scheppink stuurde inmiddels een waarderend berichtje naar zijn opvolger, die als junior nog even fietste. ,,Ik had er vooral veel plezier in, maar een talent was ik niet. Wel een bijtertje.''

Nu is hij de baas over een wielerteam met 45 man in dienst en staan de werkzaamheden voor het bedrijf dat hij samen met zijn vrouw Marloes Poelman runt op een laag pitje. ,,We nemen in ieder geval geen nieuwe opdrachten aan. Vrijwel alle tijd gaat op aan het wielrennen.''

Spekenbrink beseft dat de tourdeelname zijn ploeg een andere status zal geven. ,,We deden het dit jaar goed in Parijs-Nice, kregen de uitnodiging voor de Tour en merkten dat we daarna in de klassiekers kritischer gevolgd werden. Dat kun je ook zien als een blijk van waardering. Vorig jaar hoefde er nog niet zo veel. Maar ik denk dat Kenny van Hummel, als hij deze Tour een keer kan meesprinten om de ritzege, een volgende keer in de Ster Elektrotoer toch anders bekeken zal worden.''

De Stentor gebruikt je persoonsgegevens om deze reactie te kunnen plaatsen. Meer informatie vind je in ons privacy statement