Putten geraakt door de warme belangstelling van Prinses Beatrix bij herdenking razzia

videoExact 75 jaar na de razzia herdacht Putten woensdagavond het inktzwarte drama van 1 en 2 oktober 1944. Prinses Beatrix woonde de herdenkingsbijeenkomst in de Oude Kerk bij en sprak vooraf met enkele nabestaanden. ,,Ze kon zich goed voorstellen hoe verschrikkelijk het allemaal is geweest.’’

Het is even voor zeven uur als je een speld kunt horen vallen bij de Vrouw van Putten. Alleen het ruisend boomblad en rondvliegende kraaien doorbreken de stilte bij het monument. Hier hebben zich naar schatting ruim 1700 Puttenaren verzameld om stil te staan bij de razzia van oktober 1944, toen de Duitsers 659 mannen uit het Veluwse dorp afvoerden naar concentratiekampen. De meesten kwamen nooit meer terug.

Geloof verloren

Dat gold ook voor de vader van Gerrie Zeegers (84). Zij heeft haar vader voor het laatst gezien in de Oude Kerk, waar de mannen opgesloten zaten in afwachting van hun lot. Zeegers is één van de vier nabestaanden die voorafgaand aan de herdenkingsbijeenkomst in diezelfde Oude Kerk een ontmoeting hadden met Prinses Beatrix, voor deze gelegenheid in stemmig zwart gekleed. ,,Ze vertelde mij dat ze zich goed kon voorstellen hoe verschrikkelijk het allemaal is geweest’’, zegt Zeegers, die zich al snel op haar gemak voelde bij de prinses. ,,Ze vroeg me of ik naast haar wilde zitten. Het is een ontzettend warme vrouw.’’ Beatrix vroeg Zeegers of ze door de razzia haar geloof was verloren. ,,Als kind van tien heb ik gezegd: ‘ik bid niet meer’. Daar kreeg ik mijn vader immers toch niet mee terug. Later is het verstand wel gekomen hoor’’, zegt ze. ,,Ik heb mijn geloof hervonden.’’

Volledig scherm
Prinses Beatrix is voorafgaand aan de herdenkingsplechtigheid in gesprek met Gerrie Zeegers, nabestaande van de Puttense razzia. © Rob Voss

Nog steeds voelbaar

Na het gesprek met Beatrix voegde Zeegers zich bij de 1400 kerkgangers voor de herdenkingsdienst. ,,De Tweede Wereldoorlog is in Putten nooit ver weg’’, hield burgemeester Henk Lambooij de aanwezigen in de Oude Kerk voor. ,,De razzia heeft niet te dichten gaten geslagen. Het komt steeds terug in gesprekken die ik voer met oudere Puttenaren. Ook 75 jaar na de razzia is die nog steeds voelbaar achter veel voordeuren.’’ De burgemeester dankte Beatrix, die net als 25 jaar geleden ook al bij de herdenking was. ,,De warme belangstelling van het koningshuis geeft veel Puttenaren steun.’’

Wilhelmus

Na de dienst trokken de kerkgangers in een stille tocht door de Dorpsstraat naar het monument, waar onder anderen staatssecretaris Paul Blokhuis, de Gelderse Commissaris van de Koning John Berends en de voorzitter Gerdi Verbeet van het Nationaal Comité 4 en 5 Mei kransen legden. Gerrie Zeegers en haar man volgden de ceremonie vanuit het vak met nabestaanden. Als het Wilhelmus instrumentaal heeft geklonken, valt de avond is de beladen herdenking achter de rug. Ergens voelt dat ook wel prettig. ,,Nu heb ik weer even rust in m’n hoofd’’, zegt Zeegers.

Volledig scherm
Herdenking van de Puttense razzia bij het monument de Vrouw van Putten. © Rob Voss

Veluwe