Volledig scherm
Ingrid van Eijk-Elshof, eigenaar van bloemenzaak Fleurissant, geeft bloemen weg in het kader van de maand van borstkanker. © FOTO HISSINK

Heinose bloemist deelt gratis bloemen uit in Borstkankermaand

Fleurissant in Heino deelt gratis bloemen uit omdat het ‘Borstkankermaand’ is. Bloemist Ingrid van Eijk-Elshof heeft nog niet de kracht om zelf iedereen te steunen. ,,Daarvoor is mijn verhaal te vers. Maar ik kan het wel met bloemen zeggen!’’

Ingrid van Eijk-Elshof hoorde op de radio over de borstkankermaand. ,,Het bleef hangen. Ik voelde sterk dat ik er iets mee moest doen.’’

Bij de veiling werden roze bloemen uitgezocht. Er kwamen kaartjes en linten, een actie recht uit het hart. ,,Als ik hoor dat iemand borstkanker heeft, grijpt me dat aan, omdat ik weet wat iemand te wachten staat. De behandeling, het verdriet, de onzekerheid. En de angst.’’

Diagnose

Anderhalf jaar geleden hoorde Van Eijk-Elshof zelf de diagnose borstkanker. ,,Kanker is raar en venijnig. Bij een klap op je vinger voel je pijn, maar dat je lijf toestaat dat er zoiets groeit. Het geeft geen signalen af.’’

Chemo, operatie en bestralingen volgden. Artsen waarschuwden dat het zwaar en lang ging worden. ,,Ik dacht, dat kan ik aan, ik ben sterk. Nou, na de eerste chemo lag alles meteen plat. Dat ik er last van zou hebben snapte ik, maar zó erg.’’  Ze merkt dat borstkanker geregeld gebagatelliseerd wordt. ,,Zo’n reactie van: ‘Ach ja, dat hoor je zo veel’. Bijna alsof het behandeltraject niets voorstelt.’’

Tijdens de behandeling was Ingrid steeds met vlagen ziek. Als de chemo tenminste doorging. ,,Dat hoor je de dag ervoor, terwijl je je erop instelt. In het begin ben je nog blij als het niet doorgaat. Later weet je dat chemo nodig is, maar dat je lijf het door je bloedwaarden niet aankan.’’ Ook de ritten richting ziekenhuis hadden impact op haar dagelijks leven: soms vier keer per week, een jaar lang.

Effect onderschat

De operatie volgde. En een maand bestralingen. ,,Dat wordt vaak onderschat, ook hoe lang het doorwerkt in je lichaam. Vijf maanden na mijn laatste bestraling moet ik nog altijd zuinig zijn op mijn energie. Na twee uur in de winkel ben ik op.’’

Vooral prikkels zijn snel te veel. Stress, teveel gelopen. De verwerking slaat op haar spieren. Pijnlijke verkrampingen in de nacht. ,,Ik vind deze herstelperiode lastig. Je wilt zo graag weer meedoen, hunkert naar ‘gewoon’, maar dat gaat nog niet.’’

Ook voor haar naasten was het traject zwaar. ,,Misschien zelfs zwaarder. Zij moesten het aanzien en gewoon doorgaan met werk, huishouden, school. En waar mijn man wel eens een dagje vrij kon nemen, werd tegen de kinderen al snel gezegd: ‘Ga maar lekker naar school’. Terwijl ze wisten dat mama aan de chemo lag en straks weer ziek thuis zou zijn. Heel zwaar en ingrijpend.’’

Lichtpunten

Er waren ook lichtpunten. Zo was ze veel tijd samen met haar kinderen. ,,Bijna fulltime, al verliep dat natuurlijk vaak wat anders dan normaal. Maar geregeld meefietsen, met de thee klaar zitten, was heel fijn.’’

En dan alle steun die ze vanuit haar omgeving heeft mogen ervaren. ,,Zo bijzonder! Ik heb het echt gevoeld. Met deze actie mag een ander die het nodig heeft die steun ervaren. Omdat ik weet hoe fijn dat is.’’

‘Actie is ook een soort dankjewel’

Iedereen die te maken heeft of heeft gehad met borstkanker mag bij Fleurissant een gratis bloem halen. Voor haar- of hemzelf, naaste of nabestaande. Om mensen te laten weten dat ze niet alleen staan met de onzekerheid, angst en verdriet. Daarnaast mag er vrijblijvend een gift gedaan worden die ten goede komt aan borstkankeronderzoek.

Ingrid van Eijk-Elshof: ,,Doordat ik ziek werd, heb ik ervaren hoe mensen in het dorp met je meeleven. Ze steunden mij, mijn gezin en mijn medewerkers. Hartverwarmend. Dit is een soort ‘dankjewel-zeggen’ én een steuntje. Ik hoop dat onze bloemen goed terechtkomen. Dat zou ik fijn vinden.’’

Salland