Volledig scherm
PREMIUM
Ex-zwerver Ben waar hij vroeger sliep: in een oude Sallandse fabriek. © Rob Voss

Hoe snackbarhouder Ben als zwerver op straat belandde: ‘Humor hield me op de been’

Zwervers verblijven alleen in steden? Nee hoor, allang niet meer. In tien jaar verdubbelde het aantal daklozen in Nederland, waardoor ook kleine steden en dorpen zwervers hebben. Zoals Joël in Meppel en Ben in Wijhe. Ben heeft inmiddels onderdak. ,,De weg uit de rioolbuis was lang en smerig.’’

Joël Esselbrugge (32) uit Meppel had dit jaar even geen baan, kende geen dikke spaarrekening en huurde particulier. ,,De huiseigenaar verkocht ineens het pand.’’ En toen... stond hij op straat, zonder geld. ,,En voor je het weet, ben je dakloos.’’ Enkele dagen sliep hij op straat. ,,Met de kou gelukkig nog niet.’’ Hij kan deze weken bij vrienden terecht en hopt van bank naar bank. Esselbrugge hoopt een nieuwe baan te vinden, inkomen te krijgen, om zo – nog voor de echte vrieskou komt – een dak boven zijn hoofd te hebben.

Quote

Als ik een achternaam moet hebben in dat stuk: noem me Ben Dakloos

Ben, Ex-dakloze uit Heino

De strijd die Esselbrugge voert, heeft ex-zwerver Ben (63) uit Heino nét achter de rug. Zijn verhaal is niet bemoedigend voor Esselbrugge. Drie jaar lang zocht Ben een woning. ,,Ik wil niet met mijn achternaam in de krant. Dan ben je traceerbaar. Als ik een achternaam moet hebben in dat stuk: noem me Ben Dakloos. In de tijd dat alles tegenzat, hield deze humor me op de been.’’

Salland