Hans en Erna de Vries. Erna ligt momenteel doodziek in een gebouw op het eiland Boa Vista. Haar familie probeert haar vandaag nog naar Nederland te halen.
Volledig scherm
Hans en Erna de Vries. Erna ligt momenteel doodziek in een gebouw op het eiland Boa Vista. Haar familie probeert haar vandaag nog naar Nederland te halen. © Erna de Vries

Petra uit Olst zet alles op alles om Heinose zus Erna (60) met coronavirus uit Kaapverdië te halen: ‘Anders is ze dood’

videoEen ezel voor de deur en kakkerlakken die over de vloer lopen, niet bepaald een situatie waar je in terecht wilt komen als je doodziek in het ziekenhuis ligt. Het is realiteit voor Erna de Vries (60) uit Heino, die besmet is met het coronavirus op een van de Kaapverdische Eilanden. 

Haar zus Petra Koekkoek, raadslid van PvdA Olst-Wijhe, zet alles op alles om Erna vandaag nog op het vliegtuig naar Nederland te krijgen. ,,Het moet, anders is ze dood.’’

Amper twee uurtjes slaap heeft Koekkoek achter de rug als ze om zeven uur ’s ochtends aan de lijn hangt met een journalist van de Stentor. Ze somt op met wie ze al contact heeft gezocht de afgelopen dagen en nachten wanneer ze de slaap niet kan vatten. ,,Het ministerie van Buitenlandse Zaken, de reisorganisatie, de ambassade, de alarmcentrale van haar verzekeraar, de burgemeester van Raalte...’’ Tot nu toe zonder succes. 

Petra Koekkoek en haar zus Erna de Vries.
Volledig scherm
Petra Koekkoek en haar zus Erna de Vries. © Petra Koekkoek

Veilig op vakantie

Het is donderdag 10 maart als Erna en haar man Hans de Vries op het vliegtuig stappen naar Kaapverdië, naar het eiland Boa Vista. Als communicatiemedewerker bij de GGD Noord- en Oost-Gelderland is zij goed op de hoogte van alle ontwikkelingen rondom het coronavirus. ,,Toen was het nog veilig om te vliegen, er waren geen restricties. Ik heb haar 15 maart nog aan de lijn gehad, toen zei ze dat ze daar niks merkten van het coronavirus’’, vertelt Koekkoek. Maar dan gaat het mis. 

Erna wordt ziek. Na een paar dagen hele hoge koorts te hebben gehad, wordt zij afgelopen woensdag opgenomen in een kliniek. Een ziekenhuis is er volgens reisorganisatie TUI op het eiland niet. Ze test positief op het coronavirus en wordt in quarantaine geplaatst. Althans, iets wat daar op lijkt. Ze ligt in een bijgebouw van de kliniek. Een ezel staat voor de deur en de kakkerlakken lopen over de grond. Haar bed moet zij zelf opmaken. In onderstaand fragment legt Erna aan haar zoon uit hoe de situatie ter plaatse is:

Bloedvergiftiging

Inmiddels is de situatie verergerd. ,,Mijn zus had een buikwond die is gaan infecteren. Ze heeft necrose, de huid om haar buikwond heen sterft af. Ook heeft ze een bloedvergiftiging. Ik kan mijn zus niet bereiken. Haar zoon heeft haar gisteren even kunnen spreken.’’ Overigens betwijfelt Koekkoek of haar zus daadwerkelijk besmet is met het coronavirus. ,,Volgens mij is haar buikwond gaan ontsteken en heeft ze daar koorts van gekregen. Wij denken aan een enge bacterie. Ze heeft geen longklachten. Haar man heeft kanker en is 72 jaar oud en hij heeft nergens last van. Als het corona was had hij toch ook al ziek moeten zijn?’’

De overige Nederlandse reizigers op het eiland zijn zaterdag met het vliegtuig terug naar Nederland gegaan. Man Hans zit nog in zijn eentje in Hotel Riu Palace Boa vista. ,,Of ze nou wel of geen corona heeft boeit mij niet, ze moet terug naar Nederland vandaag’’, benadrukt Koekkoek. Ze vreest voor het leven van zus Erna. ,,Ik maak mij enorme zorgen. Er moet actie ondernomen worden. Dit gaat echt niet goed.’’

Reactie ministerie van Buitenlandse Zaken 

Het Ministerie van Buitenlandse zaken laat weten op de hoogte te zijn van de situatie rond Erna de Vries. ,,De collega’s zetten alles op alles om hen terug te krijgen”, reageert woordvoerder Willemien Veldman. ,,Het moeilijke is dat wij niet kunnen afdwingen dat zieke Nederlanders die gerepatrieerd moeten worden met een vlucht meekunnen. Wij bepalen dat niet, maar kunnen wel kijken of er een oplossing kan worden gevonden. Daar zijn we heel druk mee bezig.”

Grote zorgen

Woordvoerder Petra Kok van reisorganisatie TUI is bekend met het verhaal van Erna. ,,Deze mevrouw is absoluut in beeld bij ons, we maken ons grote zorgen. Collega’s zijn dag en nacht bezig met deze zaak.’’ 

Kok zegt zowel met het ministerie van Buitenlandse zaken als verzekeraar Eurocross alles op alles te zetten om Erna terug naar huis te halen. ,,Het is moeilijk, de medische faciliteiten op het eiland zijn zeer beperkt. Er is geen ziekenhuis, alleen een kliniek. Normaal gesproken worden mensen daar vandaan met een ambulancevliegtuig naar Dakar of Gran Canaria gevlogen. Maar omdat deze mevrouw positief is getest op corona wordt dat erg ingewikkeld.  Ze ligt in afzondering in een bijgebouw van de kliniek. Niemand kan haar vervoeren vanwege de besmetting en wij mogen haar niet meenemen aan boord van een vol vliegtuig. We zijn hier zeer bezorgd over. Meer zaken kunnen we niet delen in verband met de privacy van deze mevrouw en haar familie.”

Complex

Verzekeraar Eurocross mag niet ingaan op individuele gevallen, maar woordvoerder Angela Looyé zegt in zijn algemeenheid: ,,Dit soort situaties zijn erg complex. Allereerst is het vrijwel onmogelijk om patiënten met Covid-19 vanuit het buitenland te vervoeren, we hebben met veel lokale en internationale restricties te maken. Daarnaast moeten we patiënten - al naar gelang de medische situatie - in Nederland in een ziekenhuis laten opnemen. En dat is het tweede punt wat dergelijke repatriëringen ontzettend moeilijk maakt. Voor iedere klant doen we ons uiterste best, maar we hebben nu in zijn algemeenheid te maken met bijzonder complexe omstandigheden.’’

In een reactie laat burgemeester Martijn Dadema weten dat hij inmiddels contact heeft gehad met de familie en wil het daar graag bij laten.

Salland