Volledig scherm
Sieni Schouten (links) vertelt Nicolette van Dam over haar passie voor Sri Lanka. © Gerard Vrakking

Raaltese Sieni Schouten vertelt over Sri Lanka in tv-programma Bestemming: 'De vrouwen leren nu een vak'

Sieni Schouten zet zich al jaren in voor de mensen in Sri Lanka. Ze vertelde gisteren haar verhaal aan presentatrice Nicolette van Dam. ,,Ik krijg er zoveel dankbaarheid voor terug.''

,,Best spannend'', zegt Sieni Schouten. ,,Ik ben niet zo van de camera's. Ben ik altijd bang dat ik me verhaspel. Dat was meer iets voor mijn man Cor.'' Maar nee, van zenuwen geen spoor, de Raaltese oogt ontspannen met een geluidsman, cameravrouw, regisseur en producent in huis. Terwijl de camera draait, praat Sieni honderduit over Sri Lanka en haar betrokkenheid met het land. Nicolette van Dam, ambassadeur van de Nationale Postcode Loterij, hoort haar verhaal knikkend of hoofdschuddend aan. Ze is in haar rol als presentatrice van het programma Bestemming, voor een uitzending die pas komend voorjaar op tv te zien zal zijn. Van Dam krijgt deze ochtend te horen dat ze binnenkort op reis gaat naar Sri Lanka. Ze zal projecten bezoeken die dankzij de steun van de Postcode Loterij tot stand zijn gekomen.

Havonos

,,Wilde Ganzen steunt particuliere initiatieven zoals die van Sieni met de stichting Havonos'', legt Birgit Deuss van hulporganisatie Wilde Ganzen uit. ,,En Wilde Ganzen krijgt financiële steun via de Postcode Loterij. Vandaar dat er nu opnames worden gemaakt. Sieni is het boegbeeld van Havonos.''

Al sinds 2003 zet Schouten zich volledig in voor de Sri Lankanen in het noorden van het land. Na de burgeroorlog en de vernietigende tsunami trokken Sieni Schouten en haar man Cor zich het lot van de bewoners aan. Ze richtten de stichting Havonos (Hart voor Noo(r)d Oost Sri Lanka) op. Sindsdien gingen ze bevlogen te werk en realiseerden verschillende projecten waarmee de lokale bevolking zelf aan de wederopbouw kon werken. ,,De lokale bewoners vertellen ons waar behoefte aan is. Dat bedenken we niet zelf'', vertelt Sieni . ,,Dat gaat via de paters die daar actief zijn. De projecten doen we dus op aanvraag.''

Nog een keer

Quote

Het is een opmerkelijk verhaal om zo te horen. Ik denk dat het voor mij een bijzondere reis gaat worden.

Nicolette van Dam

Of ze het nogmaals wil vertellen, is de vraag. ,,Je moet niet denken dat ik niet goed heb geluisterd'', zegt Nicolette van Dam. ,,We willen het alleen nogmaals horen zodat de opnames goed zijn.'' Dus nogmaals: waarom ligt haar hart zo dicht bij het weduwenproject van Havonos en Wilde Ganzen? ,,Omdat de weduwen in Sri Lanka totaal niet geholpen worden'', zegt Sieni. ,,Na de oorlog moesten ze op eigen kracht verder, al dan niet lichamelijk gehavend. Nu leren de vrouwen een vak, zodat ze een bestaan kunnen opbouwen. Sinds vorig jaar ben ik zelf weduwe, toen is mijn man Cor overleden. Bij mij kwam toen het besef dat we lotgenoten zijn. Dat was heel aangrijpend. Ik besloot toen om door te gaan met de stichting. Ik krijg er zoveel dankbaarheid voor terug. Het geeft me vleugels.''

,,Het is een opmerkelijk verhaal om zo te horen'', zegt de presentatrice. ,,Ik denk dat het voor mij een bijzondere reis gaat worden.''

Salland