Volledig scherm
De Sallandse deelnemers aan de Cape Epic 2019, een zware etappekoers in Zuid-Afrika voor mountainbikers. © eigen foto

Sallanders wagen zich aan monstertocht voor mountainbikers in Zuid-Afrika

Vier Sallanders wagen zich vanaf komende zondag in Zuid-Afrika aan de Cape Epic 2019. Zij moeten ieder in acht dagen op de mountainbike ruim 800 kilometer door de ongerepte natuur afleggen en meer dan 16.000 hoogtemeters overbruggen.

Oud-profrenner Rob Harmeling vergelijkt de voltooiing van de Cape Epic met het uitrijden van de Tour de France. ,,Een ervaring om nooit meer te vergeten’’, stelt , die in 1986 wereldkampioen ploegentijdrit werd bij de amateurs en in 1992 een etappe won in de Ronde van Frankrijk.

Big Five

En dus hopen Marco Zomer (Raalte), Maarten Rechterschot (Holten) , Patrick Boerkamp (Haarle) en Rob Ogink (Deventer) ook dit avontuur af te kunnen vinken. ,,Je werkt er lang naar toe en nu mag het gebeuren’’, stelt Zomer. ,,Kom maar door met de Big Five (leeuw, zwarte neushoorn, buffel, luipaard en olifant, red). Waarschijnlijk zien we ze niet, maar dan doen we later nog wel een dagje Emmen.’’

Rechterschot stelde ooit dat hij pas naar Zuid-Afrika zou afreizen na het winnen van de Staatsloterij, maar heeft die voorwaarde bij nader inzien laten vallen. ,,De Staatsloterij is nog niet op mijn naam gevallen, maar de Cape Epic pakken ze mij niet meer af.’’

Vriendschap

Zomer en Rechterschot vormen samen een team, evenals Boerkamp en Ogink, die het avontuur als een bekroning van hun vriendschap beschouwen. ,,Tijdens de wedstrijd rij je samen’’, verklaart Rechterschot. ,,Je zult elkaar ook moeten helpen bij eventuele problemen. Een van de regels is namelijk dat je met een tijdsverschil van maximaal twee minuten mag rijden en finishen elke dag. Dus het komt aan op samenwerking.’’

Salland