Ex-motorcoureurs zien urenlang af in Ironman

TRIATLONDe voormalige motorcoureurs Hugo van den Berg en Roy ten Napel hebben de Ironman van Hamburg volbracht. Zwemmen, lopen en fietsen, urenlang. Dat is wel even andere koek.

Oud-GP wegcoureur Hugo van den Berg (29) zit nog vol adrenaline na het avontuur in Duitsland. Dik 10 uur afzien op lage toeren, het stemde hem aan de finish zelfs emotioneel. ,,Man, wat was ik blij om die streep te zien met al mijn familie en vrienden. De hele triatlon is topsport. Dat is zeker een overeenkomst met motorracen. Je moet er alles voor opzij zetten. Maar ook de maximale perfectie die je moet hebben in de zwemslagen. Arm-inzet, de benen, elk detail geldt. Net als op de racefiets. Want op 180 kilometer moet je energie sparen. Ook op de motor ben je altijd bezig met de kleinste details.''

De oud-inwoner van Hulshorst en Ermeloër Ten Napel kennen elkaar uit de motorsport. ,,We zijn als kleine jochies op de minibike begonnen, daarna gingen we onze eigen weg'', verhaalt Ten Napel. ,,Hugo kwam al snel in de GP-wereld terecht. Ik reed onder meer EK's. Na onze carrières zochten we elkaar weer op. We werden vrienden. Hugo kwam vorig jaar met het idee om de Ironman te gaan doen. Een hele triatlon. Ik heb als kleine jongen bij ZEW gezwommen en zat regelmatig op de racefiets. Lopen was en is niet zo mijn ding. Maar ach, we maakten elkaar gek en gingen er voor.''

Mentaliteit

Met de topsportmentaliteit als fundament is het karwei goed afgelopen. ,,We hebben het vanaf het begin niet onderschat'', zegt Van den Berg. ,,We hebben Frank Hellendoorn ingehuurd, een bekende triatleet. Hij is ons gaan begeleiden, schreef de schema's en stuurde bij. Verder kwam er een echte tijdritfiets.'' Ten Napel knikt. ,,Als we iets doen, dan moet het goed gebeuren. We wisten dat 3,8 kilometer zwemmen, 180 fietsen en 42 hardlopen serieus was.''

De trainingen zijn zwaar geweest. Het tweetal heeft, met een baan, een vriendin en een sociaal leven, concessies moeten doen. ,,We gingen 15 tot 20 uur per week trainen. 's Morgens vroeg in het water, voor dag en dauw. 's Avonds nog 2 uur fietsen of lopen. Het eetpatroon moest worden aangepast. Nee, het was niet altijd even leuk.''

Van den Berg weet dat de mentaliteit ze heeft geholpen. ,,Als topcoureur liet je al alles staan. Daar komt veel mentaliteit bij kijken. Datzelfde gold voor de Ironman.''

Gevecht

Het werd een strijd tegen de afstand, maar stiekem ook een onderling gevecht. Ten Napel lag lange tijd op kop. ,,We deden het voor onze eigen prestatie, maar toch... Ik hield elk rondje goed in de gaten hoe het met Hugo ging. Ik zwem heel goed en ben een betere fietser, maar Hugo loopt veel harder. Misschien ben ik daardoor te hard weggegaan op de marathon. Dat was voor mij ook helemaal nieuw, Hugo liep zijn derde. Na 22 kilometer heb ik moeten wandelen met maagproblemen. Daardoor kwam hij na 32 kilometer voorbij. Dat is het enige smetje, haha.'' Van den Berg liet 10.39.48 noteren, Ten Napel zag na 10.50.32 uur de streep.

Weken na de triatlon kan Van den Berg nog steeds niet op gang komen. ,,Ik blijf moe.'' Ten Napel heeft hetzelfde gevoel. ,,Ik heb Frank nog even gesproken. Die vindt dat niet normaal. Maar ach, ik maak me geen zorgen. Een topsporter kent zijn eigen lichaam heel goed. Maar ik zie mijzelf dit nooit weer doen, zo'n eind.''

Volledig scherm
Roy ten Napel (links) en Hugo van den Berg hebben de Ironman van Hamburg op hun palmares staan. Na uren trainen en afzien, maar het was de moeite waard.