Sven Wisselink steekt zijn ambities niet onder stoelen of banken, hij wil de wereldtop halen.
Volledig scherm
Sven Wisselink steekt zijn ambities niet onder stoelen of banken, hij wil de wereldtop halen. © Jan Ruland van den Brink

Met Kenny van Gaalen heeft zijspancoureur Sven Wisselink een topper aan zijn zijde

ZIJSPANCROSSMet oud-wereldkampioen Kenny van Gaalen als bakkenist hoopt Sven Wisselink dit seizoen stappen te maken. Voor de zijspancrosser uit Steenderen moet het leiden tot zijn ultieme droom: een plek bij de beste tien van de wereld.

Progressie boeken, plezier hebben en resultaten halen. Het zijn dit jaar de prioriteiten voor zijspancrosser Sven Wisselink. De 21-jarige coureur heeft wat betreft het eerste punt een uitstekende leermeester gevonden in de persoon van Kenny van Gaalen. De 32-jarige bakkenist, de zich in 2012 met Daniël Willemsen tot wereldkampioen kroonde, staat dit seizoen aan de zijde van de jonge zijspancrosser.

,,Daar zijn we heel blij mee’', aldus Wisselink over de samenwerking met Van Gaalen. ,,Hij is een keer wereldkampioen geworden dus ik kan veel van hem leren.’'

Van Gaalen is de opvolger van Bart Sloot, die na 2,5 jaar besloot te stoppen. De lijntjes met de Brabander waren vervolgens kort. Coureur en bakkenist kennen elkaar immers uit ‘het wereldje’ én van de dorpsfeesten. Van Gaalen is weliswaar woonachtig in Nuland, maar de roots van zijn vriendin Anniek Hermans liggen in het Gelderse Hengelo. ,,We komen elkaar op de dorpsfeesten tegen. Dan maak je wel even een praatje met elkaar.’'

Koppel

Daarnaast vormde Wisselink vorig seizoen al eenmalig een koppel met Van Gaalen, toen Sloot tijdens de Grand Prix in het Duitse Stassbessenbach verstek moest laten gaan. ,,Bart heeft toen zelf Kenny als vervanger geregeld.’'

Daar is het balletje dan ook gaan rollen, zo geeft Wisselink aan. Alhoewel Van Gaalen niet meteen toehapte, wees de bakkenist een aanbod niet af. De Brabander had echter wel een belangrijke voorwaarde. ,,Kenny wilde eerst kijken of er progressie in zit. Hij wil niet voor niets meerijden en mij naar voren helpen.’'

Er volgden gezamenlijke trainingen en een tweede kennismaking tijdens de Grand Prix in het Zwitserse Roggenburg. Van Gaalen zag vervolgens wel heil in een samenwerking.

De Brabantse bakkenist weet dat meerijden in de top van het klassement er in eerste instantie niet in lijkt te zitten, maar ziet wel potentie in de jonge coureur. ,,In de tweede wedstrijd merkte ik al dat het veel beter ging’', aldus Van Gaalen. ,,We maken wel stappen vooruit. Met elke training denk ik: ‘het wordt beter.’'

Rammen

Verbeterpunten zijn er wel, zo geeft Van Gaalen aan. De snelheid op het parcours ligt immers lager dan hij gewend is. Er zijn voor hem en Wisselink nog de nodige seconden te winnen. Van Gaalen: ,,Ik ben gewend om vol gas naar bochten toe te rijden en er dan in te rammen. Sven laat tien of vijftien meter voor de bocht al het gas los. Je moet vijf meter voor de bocht pas het gas loslaten en dan de rem vinden. Dat scheelt een hoop seconden.’'

Wisselink hoopt te leren van de tips en adviezen die zijn ervaren bakkenist geeft. Het moet leiden tot zijn ultieme droom: een plaats bij de beste tien coureurs van de wereld. Wisselink: ,,Dat lijkt mij mooi. Hopelijk komen we dit seizoen weer een stap dichterbij.’’