Swol presenteerde zich afgelopen weekeinde tijdens het grachtentoernooi aan het Zwolse publiek.
Volledig scherm
Swol presenteerde zich afgelopen weekeinde tijdens het grachtentoernooi aan het Zwolse publiek. © Frans Paalman

Waterpolosters Swol krijgen tijd om te groeien in de eredivisie

De vrouwen van Swol 1894 zijn na de promotie verzekerd van drie seizoenen in de eredivisie. Het is een unieke kans om een organisatie neer te zetten die staat als een huis.

De Zwolse waterpolovrouwen lijken in alle opzichten klaar te zijn voor het avontuur dat eredivisie heet en in ieder geval drie seizoenen gaat duren. ,,Dat is natuurlijk een unieke constructie’’, stelt trainster Mieke van der Sloot. ,,Vaak is het erin en dan het volgende seizoen er weer uit. Nu hebben we in ieder geval de tijd om op het hoogste niveau een stabiele factor te worden.’’

Naast Van der Sloot is Jan Nijenhuis aangeschoven. Naast het sportieve gedeelte heeft de promotie namelijk ook gevolgen op het financiële en organisatorische vlak. Daar komt de voorzitter van de waterpolocommissie ineens om de hoek kijken. ,,Commercieel gezien hebben we mooie stappen gezet. We werken nu met sponsorpakketten. Zowel onze uitstraling als zichtbaarheid wordt tenslotte danig vergroot en dat kan interessant zijn voor bedrijven. Het eerste vrouwenteam heeft een hoofdsponsor gevonden voor de komende drie jaar. Daar kun je dan beleid op ontwikkelen.’’

Aanpak

Hoewel het aantal trainingsuren niet zal veranderen, krijgt de selectie wel te maken met een andere aanpak. ,,Scherper en zwaarder’’, klinkt het uit de mond van de bevlogen oud-international. ,,De totale trainingstijd is voldoende, maar we gaan bijvoorbeeld op trainingskamp naar Lille, spelen een toernooi alleen voor eredivisieploegen en zullen regelmatig extra oefenduels afwerken. Het niveau moet verder omhoog en die rek zit er nog steeds in.’'

Dat laatste blijkt niet alleen een prettige, maar ook een noodzakelijke constatering. Met slechts twee aanvullingen kan Swol niet meer teren op het niveau van vorig seizoen. Fysiek, technisch en tactisch moet het beter. ,,Daar zijn we ons ook terdege van bewust, maar ik vind het unfair om nu vijf versterkingen binnen te halen en er vervolgens een aantal van vorig seizoen te bedanken voor de eer. Dat is ook niet goed voor onze identiteit.’'

Met de invoering van nieuwe spelregels en de navolging van het KNZB-protocol tijdens eredivisieduels komt er organisatorisch ook het nodige af op Nijenhuis en consorten. Zo dient er anderhalf in plaats van één uur tijd vrijgemaakt te worden in het toch al overvolle wedstrijdschema, krijgen arbitrage en bezoeksters een officiële ontvangst en wordt overwogen om met een vaste bezetting achter de jurytafel te werken. ,,Daarbij blijven we afhankelijk van vrijwilligers en moeten selectie- en breedtesport elkaar versterken’', weet de preses. ,,We moeten het nog altijd van elkaar hebben om zaken mogelijk te maken. Daar kan de schoen gaan wringen.’'

Vooralsnog ziet de toekomst er zonnig uit voor het Zwolse waterpolo en heeft het 125-jarig bestaan extra glans gekregen. ,,Hopelijk kunnen we uitgroeien tot een vaste waarde. Daar hebben we in ieder geval voldoende tijd voor.’' Daarover zijn Van der Sloot en Nijenhuis het roerend eens.