Volledig scherm
Leon Woudenberg wil in zijn eerste volledige seizoen bij Sparta graag kampioen worden in de zaal. © Ruben Schipper

Woudenberg krijgt de kans bij Sparta N

KORFBALKorfballer Leon Woudenberg kwam met vier andere A-junioren in de Sparta-selectie, maar veroverde als enige een vaste plaats. ,,Het is niet meer: wie het hardst rent, die wint.’’

Vorig jaar mocht hij regelmatig invallen; nu mag Leon Woudenberg zich bij Sparta in de basis bewijzen. De nieuwe coach Coen Hooijer heeft de pas 17-jarige Nijkerker zonder aarzeling voor de leeuwen gegooid. ,,Hij is rechtstreeks van de A1 in het eerste gekomen, omdat het een jongen is met potentie voor de toekomst. Het is een heel allround korfballer, typisch voor het spel dat ik met mijn ploeg wil spelen: niet functioneel met een vaste rebounder of aangever. Hij kan zich in alle facetten nog behoorlijk ontwikkelen. Leon zal dit jaar soms op zijn tenen lopen, maar ook gigantisch veel leren.’’

Woudenberg zegt verrast te zijn door de uitverkiezing. ,,Ik had in eerste instantie een paar anderen boven mezelf gezet. Toen er wat wegvielen en anderen zeker gesteld werden, kwam het steeds dichterbij. Het ging tussen Daniël van Doorne en mij. Ik ben er voor gegaan. Dat ik er nu in sta vind ik super vet. Ik ben hartstikke blij dat ik deze kans heb gekregen en hoop dat ik er wat moois van maak.’’

De vavo-scholier, die naast zijn studie jeugdtrainer (C2) is bij de club, zegt nog zoekende te zijn in zijn team en in het vak. ,,Het is nog erg wennen, er zijn goede en mindere momenten. De tweede klasse bij de senioren is natuurlijk wel echt een ander niveau dan de tweede klasse junioren in de afgelopen jaren. Het is fysiek en qua slimheid een groot verschil. Het is niet meer: wie het hardst rent, wint het. Maar het gaat met de week beter en ik pak mijn doelpuntjes mee. Ik werk er hard voor en het is echt wel haalbaar. Rebounden, doelpunten maken en aangeven; ik kan in principe overal spelen. Over het algemeen ben ik dik tevreden.’’

De jongeling maakte op zijn zestiende al zijn debuut in de hoofdmacht. ,,Als ik de afgelopen jaren een keertje inviel, was ik na tien minuten echt helemaal kapot. Nu is mijn conditie wel beter en houd ik het een wedstrijd vol.’’

Plezier

Daarbij werken de woorden van trainer Hooijer ‘positief motiverend’. ,,Omdat ik vrij jong ben, zegt hij dat ik ervan moet genieten, plezier moet maken en moet doen wat ik leuk vind. Ik vind dat hij heel duidelijk is, hij brengt alles supergoed over.’’

In plaats van met zijn leeftijdgenoten speelt Woudenberg nu samen met Daan van Slooten en Wouter van den Brom, zijn vroegere trainers. ,,Ik heb vijf jaar lang met hetzelfde team gespeeld. Dat was super samenwerken en een vriendenteam. We zien elkaar op de club en daarbuiten in het weekeinde nog steeds. Maar ook de nieuwe selectie is een supergezellige groep waar ik veel van kan leren.’’

Sparta doet in de spannende tweede klasse D mee voor de prijzen. ,,In de zaal willen we echt voor het kampioenschap gaan. Als selectie moeten we nu eerst sterker worden maar wel onze wedstrijden blijven winnen.’’