Volledig scherm
PREMIUM
© Chris van Mersbergen/AD

Met de bus naar Macedonië: geen online kaartjes en Bulgaars stuk chagrijn als cadeau

ZomerserieOp reis in Europa vliegen Nederlanders meestal naar het zonnige Zuiden. Wij niet. Wij pakken deze zomer de bus naar het Oosten. Vandaag deel vijf: van Sofia naar Skopje. Een ticket kopen voor de bus naar Skopje gaat gepaard met een flinke snauw van de juffrouw achter het loket. Eenmaal over de grens met Noord-Macedonië is de weg meteen slechter dan in EU-land Bulgarije.

Ik was zo goed op weg om Sofia met opgewekt gemoed te verlaten. Gids Nikolai had zijn rondleiding langs de restanten van het communistische bewind de avond daarvoor hoopvol afgesloten. Ja, veel jonge dertigers als hij zijn allang weggetrokken uit Bulgarije, een land met een zwakke economie, die structureel lijdt onder corruptie en vriendjespolitiek. De bevolking is de laatste dertig jaar gekrompen van negen naar zeven miljoen inwoners.