Volledig scherm
PREMIUM
Gijs van der Sanden is even sprakeloos. © Gijs van der Sanden

Reis naar Rwanda? Niet alleen berggorilla’s zijn de moeite waard

ReizenRwanda een reisbestemming? Jazeker. 25 Jaar na de genocide richt ‘het land van de duizend heuvels’ zich op toerisme. Journalist Gijs van der Sanden ziet dat niet alleen de wereldberoemde berggorilla’s het land de moeite waard maken.

De lucht is ijl op 2700 meter hoogte. Brandnetels reiken tot aan mijn middel. Alles jeukt: mijn benen, armen, handen - ondanks de werkhandschoenen en de lange broek die ik draag. Die broek ziet zwart van de modder, net als mijn wandelschoenen.

Het deert niet, want op zo’n vijf meter afstand zit een berggorilla. Het is de zilverrug Muturengere, een dominante mannelijke leider van de Isimbi gorillafamilie. Op zijn dooie gemak brengt hij met zijn leerachtige handen een stengel bamboe naar zijn mond. Luid smakkend neemt hij grote happen. De tweehonderd kilo wegende spierbundel kijkt me aan. Die blik. Stoïcijns. Onderzoekend. Een tikkie wantrouwend ook. Of ben ik dat zelf?