Volledig scherm
PREMIUM
Jan Smeekens. © Orange Pictures/Douwe Bijlsma

Jan Smeekens: Winterspelen vergeten en knallen op de 500 meter

Jan Smeekens liep na de Olympische Spelen begin dit jaar met zijn ziel onder zijn arm. Het avontuur in Zuid-Korea duurde net iets korter dan 35 seconden: 34,93 seconden om precies te zijn. Dat was goed voor de tiende plek, niet in de buurt van de medailles. De 31-jarige Raaltenaar moet zich nu oprichten, de wereldbekers halen en zijn wereldtitel van 2017 proberen te prolongeren.

Die mondiale titel haalde Smeekens op dezelfde baan als de winterspelen in Gangneung. De olympische 500 meter had zijn sportieve revanche moeten worden voor het verlies, vier jaar eerder. In Sotchi liep hij op twaalfduizendste van een seconde olympisch goud mis. Maar het werd een drama, op een toernooi waar hij trots de Nederlandse vlag mocht dragen bij de openingsceremonie.