Volledig scherm
Linda van Impelen uit Emst pakt zilver op de reuzenslalom tijdens de Paralympics in Zuid-Korea. © Getty Images

Linda van Impelen uit Emst maakt droom waar met zilver op reuzenslalom bij Paralympics

Een droom die uitkomt. Zo noemt Linda van Impelen haar zilveren medaille op de reuzenslalom tijdens de Paralympics in Zuid-Korea. De 32-jarige zitskiester uit Emst hoefde alleen de Japanse Momoka Muraoka voor zich te dulden.

De weg naar zilver op haar favoriete onderdeel de reuzenslalom was een zware, gaf Van Impelen toe in een interview met TeamNL, waarbij 29 sportbonden samenwerken met het NOC*NSF. Kort voor de Paralympics kwam ze nog hard ten van tijdens een training voor de wereldbekerwedstrijden in Canada. Ze brak haar pink en scheurde een buikspier, maar vooral haar zelfvertrouwen werd aangetast. En juist lef is één van haar grootste wapens op de ski. Waar ze gewoonlijk met enorme snelheden naar beneden gleed, sloop nu de angst in haar lijf. De blessure die ze in Canada opliep betekende al dat ze zaterdag de afdaling oversloeg, maar de angst en het gebrek aan zelfvertrouwen wierpen haar zondag tijdens de Super G en dinsdag op de supercombinatie naar een plek achterin het deelnemersveld.

Favoriete onderdeel

Maar vandaag stond haar favoriete onderdeel, de reuzenslalom op het programma. De knop moest om, wist Van Impelen. En dat lukte. ,,Hoe precies weet ik niet'', gaf ze aan in datzelfde interview. ,,Maar ik wist dat ik elke dag opnieuw moest beginnen. En dit is mijn favoriete onderdeel, minder op snelheid gericht, meer op techniek. Maar ik denk dat nu de snelheidsonderdelen ook weer goed zullen gaan.'' Die staan niet meer op het programma voor de zitskiester uit Emst, die alleen nog de slalom skiet.

Medaille

Een medaille op de Paralympics, het is waar ze van droomde. Wat ze hoopte in Zuid-Korea waar te kunnen maken, wetend dat de concurrentie groot was. ,,Maar als ik een goede dag heb, kan ik om de medailles meedoen'', zei ze voorafgaand aan de Spelen al. De eerste run van de reuzenslalom ging al heel goed, al finishte ze drie seconden achter de Japanse Muraoka. ,,Toen wist ik dat ik de tweede run volle bak zou moeten gaan. Als ik zou inhouden zou ik vierde of misschien nog lager worden. Ik kon het me niet veroorloven rustiger aan te doen, want dan heb je gewoon niks. Dus gewoon hard gaan. Of je gaat op je bek, of je pakt een medaille. En als het dan lukt is dat wel bizar.''

Volledig scherm
Linda van Impelen (zilver), winnares Momoka Muraoka uit Japan en de Oostenrijkse Claudia Loesch (brons) na de reuzenslalom. © REUTERS

Onderaan het parcours wachtten vrienden en familie haar op. Met een groot spandoek 'Pimpelen met Van Impelen.' Van Impelen kan er wel om lachen. ,,Dat gaat zeker gebeuren, dit gaan we wel vieren. Maar eerst nog de slalom skiën en dan pas een feestje.''

Live Voetbal

home logo DenemarkenDEN
EINDE
1-1
AustraliëAUS
away logo
home logo FrankrijkFRA
17:00
PeruPER
away logo
home logo ArgentiniëARG
20:00
KroatiëKRO
away logo