Volledig scherm
PREMIUM
Herken jij dit vrolijke ventje van een jeugdteam uit Haaksbergen? Hij moet hier een jaar of 9 geweest zijn. Teamgenootjes bij Bon Boys wisten toen al: onze aanvoerder wordt ooit trainer. © ten hag

Over Ajax-trainer Ten Hag: hoe een eigenwijze snotneus uit Haaksbergen de beste werd

Aan de hand van een geboren en getogen Twentenaar reikt Ajax vanavond naar de landstitel. Het succes is voor een deel toe te schrijven aan Erik ten Hag (49), geboren en getogen in Haaksbergen. Voetbaljournalist Leon ten Voorde kent hem al 45 jaar en beschrijft waarom hij niet verrast is dat die wijsneus van toen nu glorieert als trainer. 

Misschien zit er een bepaalde symboliek in: dat het uitgerekend op De Vijverberg gaat gebeuren, het binnenhalen van de landstitel met Ajax. Je zou bij die majestueuze trip langs alle grote Europese theaters bijna vergeten dat Erik ten Hag zijn eerste prijs in het betaalde voetbal ooit veroverde op deze plek, bij De Graafschap. Ongeslagen kampioen in de eerste divisie - we schrijven het seizoen 1990/1991. Bij Ajax staan spelers als Edwin van der Sar, Ronald de Boer, Stefan Pettersson en Bryan Roy onder contract en ver van die gouden horizon vieren ze in Doetinchem de boerenbruiloften, aan de hand van cultheld en ceremoniemeester Simon Kistemaker. Hans Kraay jr. speelt er, net als Erik Redeker uit Neede en Jan Vreman uit Winterswijk.