Ruim 25 mille voor kankeronderzoek bij elkaar gezwommen in Kop van Overijssel; ‘Heldenzwemmers verbinden regio’

video,,Kijk, de vissen maken plaats en vertrekken massaal naar Ossenzijl, daar komen ze! Daar zijn onze vierentwintig helden en heldinnen, de matadoren van Steenwijkerland die geschiedenis gaan schrijven!’’

Opzwepend zoals alleen Jannes Mulder dat kan werden de 24 estafettezwemmers van Steenwijk’34 zondagmiddag binnen gehaald bij stempelpost 13. Vanwege blauwalg zo’n honderd meter uit de kop van het Steenwijkerdiep, maar dat mocht de pret niet drukken. Na 200 kilometer vermoeid, verrimpeld van alle uren in het water, met spierpijn in elke vezel.

Maar ook met ogen glinsterend van trots, harten vol vuur en hoofden vervuld van dierbare verhalen. En met een vette cheque: de eerste Overijsselse Merentocht over water ooit bracht 25.351,60 euro op voor kankeronderzoek in het UMCG.

Dik tevreden

Het stemt Rob Koppers en Jan Puthaar namens het ziekenhuis al dik tevreden en wordt vervolgd, want ook op alle terrassen onderweg, bij de vele bruggen, sluizen en langs bermen is volop gecollecteerd door zwemmers en vrienden. ,,Eén waterpoloër heeft zoveel geld opgehaald dat-ie hier onder politiebegeleiding naartoe moest zwemmen’’, grapte Jannes Mulder. Hij roemde de voelbare verbondenheid tussen al die dorpen, stadjes en buurten waar de ploeg van 24 bij toerbeurt langs zwom. ,,Onderweg ontstond er echt iets moois, jullie hebben Steenwijkerland op de kaart gezet.’’

In totaal tachtig vrijwilligers waren vier dagen in touw; schippers, chauffeurs, fysiotherapeuten, cateraars, bruggendraaiers. Voorzitter Chrisstien Dollekamp van de Zwem- en Poloclub was geroerd door de support van publiek. ,,Zelfs zaterdagavond laat nog in Ossenzijl stonden zoveel mensen op de brug te wachtten tot de stoet voorbijkwam. Joelen, klappen, zó gaaf!’’

Geïnspireerd door de soloprestatie van Maarten van der Weijden besloot Steenwijk’34 die 200 kilometer in eigen Kop-wateren te zwemmen ten behoeve van het KWF, en zo werd de Overijsselse Merentocht ruim twee decennia na oprichting dan toch afgelegd. Niet op ijzers, maar in wetsuit.

Volledig scherm
Eindelijk de kant op, bij de finish. De deelnemers van de eerste Overijsselse Merentocht over water arriveerden zondagmiddag moe maar voldaan in Steenwijk. Ze zwommen de afgelopen dagen 200 kilometer voor het goede doel. ©Martijn Bijzitter © Martijn Bijzitter

Kop van Overijssel