Volledig scherm
PREMIUM
© Jeroen Jazet

Het is steeds stiller op de Veluwse heide (en dat komt door stikstof)

Zeldzame insecten en vlinders die uitsterven, vogels die verdwijnen, woekerend exotisch mos en gras, en stervend loofbos. In de Veluwse natuurgebieden sluimert een ecologische ramp. Hoofdschuldige is stikstof. De Stentor wilde het wel eens met eigen ogen bekijken en trok met boswachter Rick de Ruiter de natuur in. ,,Het is één voor twaalf. Wat zeg ik? Het is al twaalf uur geweest!’’ 

Rick de Ruiter (22) is een vrolijke vent, met een vriendelijke uitstraling en dito oogopslag. Maar als het op zijn werk aankomt, is hij bloedserieus. En wanneer hij erover praat, verschijnt een professionele denkrimpel op zijn voorhoofd die niet meer weg te poetsen is. Pas drie jaar is De Ruiter boswachter bij Staatsbosbeheer in het zuidelijke deel van de Veluwe, maar hij kent het gebied als zijn broekzak. Behendig stuurt hij zijn groene fourwheeldrive over de smalle bospaden bij Hoog Buurlo en door het het rulle zand. Ergens op de grens tussen bos en zandverstuiving parkeren we en trekken we te voet een paar honderd meter verder, het Kootwijkerzand op. 

,,Op ditzelfde punt was ik enkele weken geleden ook met premier Mark Rutte en minister Carola Schouten’’, vertelt De Ruiter quasi-laconiek. ,,Die waren hier om de gevolgen van stikstof te zien. Ik heb ze hetzelfde verhaal verteld als ik nu aan jou ga doen.’’

In samenwerking met indebuurt Randmeren

Veluwe