Volledig scherm
Kruijswijk op de slotklim. © photo: Cor Vos

Kruijswijk kleurt finale op supersteile slotklim: 'Gaat elke dag beter'

Steven Kruijswijk nam het voortouw op de moordende slotklim in de veertiende etappe van de Ronde van Spanje. De Nederlander gaf in de laatste kilometer weliswaar tien seconden prijs op ritwinnaar en nieuwe leider Simon Yates, maar rukt in het klassement op van de negende naar de vijfde plaats.

,,Het gaat elke dag beter, dus dat is een goed teken", zei Kruijswijk, na als zesde over de finish te zijn gekomen, bij de NOS. De renner van LottoNL-Jumbo mocht op de Alto les Praeres de Nava (4 km aan 12,4 procent) zelfs even hopen op meer. Hij reed lang een stukje voor de andere favorieten uit, maar kon die voorsprong niet vasthouden. ,,Het was een beetje een opwelling. Ik zat vooraan en ze trokken door. Ik probeerde gelijk ritme te zoeken en hard tempo te rijden. Het is beter dat ze van achteren terug moeten komen dan dat je zelf moet gaan inhalen.''

Kruijswijk reed niet  lang aan kop, want snel kwamen de concurrenten terug ,,Ik had er al rekening mee gehouden dat ze terug zouden komen. Maar ach, je kan beter zelf vooraan gaan rijden. Ik denk niet dat dat een slechte strategie was. Nadat ik was bijgehaald, kon ik nog lang blijven aanhaken. Alleen dat laatste hupje op het eind was er net even teveel aan."

Morgen staat er met de etappe naar Lagos de Covadonga opnieuw een loodzware beproeving op het programma. ,,Dat gaat weer slopend zijn, maar als het goed gaat, kijk ik ook met vertrouwen uit naar de tijdrit van dinsdag. Het goede gevoel overheerst'', aldus Kruijswijk, die ook nog wat te zeggen had over de zwaarte van de Spaanse grote ronde. ,,De bergen zijn wel steil hier. Ik weet niet waar ze ze vandaan halen, maar dat lukt ze toch elk jaar weer.''

Volledig scherm
Steven Kruijswijk. © photo: Cor Vos