Kruijswijk valt in laatste bergetappe alsnog van eindpodium

'Eeuwig zonde'Hij was deze Vuelta zo dichtbij de grote prestatie waar hij al jaren op jaagt, maar in de laatste bergetappe viel Steven Kruijswijk alsnog van het podium. ,,Het blijft eeuwig zonde.''

Door Daan Hakkenberg

Het liefst zou hij in de ambulance verdwijnen waartegen hij steun zoekt. De hele Vuelta - of hij nou tijd verloor of won - toonde Steven Kruijswijk zich monter maar deze klap die hij op de allerlaatste beklimming van deze Vuelta te verwerken kreeg, is keihard aangekomen. In de laatste vijftien kilometer zetten Enric Mas en Miguel Ángel López, zijn grote concurrenten voor het podium, Kruijswijk op onoverbrugbare achterstand en staan in Madrid naast Simon Yates op het podium. Dat Kruijswijk op de slotdag Alejandro Valverde voorbij ging in het klassement was alleen nog goed voor een vierde plek.

,,Dit is kut. Ik heb gereden voor wat ik waard was. Maar dan blijken toch drie man iets sterker te zijn. Ik probeerde inde finale mee te glippen op die voorlaatste klim alleen ik kon die sprong niet maken. Toen heb ik me rustig gehouden tot de laatste klim, alleen kwam ik niet dichterbij. Dan is het eerlijk en denk ik dat ik gewoon niet goed genoeg was.’’

Volledig scherm
Simon Yates wordt derde in de etappe, maar is wel eindwinnaar van de Vuelta. © BELGA
Volledig scherm
Mas wint de slotrit, voor López © AFP
Volledig scherm
Kruijswijk na de finish. © BELGA

Een dag eerder, in de eerste Andorra-etappe, was hij samen met Yates nog de grote winnaar. De Brit nam een voorschot op zijn eindzege, Kruijswijk klom van plek vijf naar drie. Eens te meer bleek dat Kruijswijk durft aan te vallen, omdat hij niet bang was om te verliezen. Hij wilde niet rijden voor plek vier, vijf of zes aangezien het podium in Madrid lonkte. ,,Ik koers op intuïtie. Wanneer het uitkomt, probeer ik het,’’ vertelde hij nadat hij Coll de la Rabassa tijdwinst had geboekt op zijn podium-rivalen

De verliezers van die dag, Mas en López, waren in de laatste, loodzware bergetappe over 97 kilometer met zes beklimmingen de grote winnaars. Kruijswijk: ,,Gisteren zit ik iets voor ze, vandaag zitten zij er iets oor. Dat is het verhaal van heel de Vuelta. Jammer dat ik er op de laatste dag naast grijp.’’

In een jaar zonder tegenslag - dat was voor Kruijswijk al weer even geleden - reed hij naar een vijfde plek in de Tour de France en nu naar plek vier in Vuelta. Ook voor Kruijswijk zelf was het de vraag hoe goed hij in Spanje zou zijn. De afgelopen weken deed hij alles goed en koos tot twee maal toe de aanval. Eerste op weg naar Les Praeres in etappe 14 en in rit 19 naar Coll de la Rabassa. Hij viel aan omdat het in zijn geval de beste verdediging was en hij zo de aanvallen van rasklimmers als Yates en López kon neutraliseren. Of om er zelf beter van te worden zoals bij de eerste aankomst in Andorra. Tel daarbij op dat hij deze Vuelta van de klassementsrenners de beste was in de tijdrit. ,,Ik heb een hele goede Vuelta gereden de afgelopen drie weken. Ik was zeker niet de sterkste bergop, maar door af en toe slim te koersen heb ik mezelf in het top van het klassement kunnen zetten.’’

En toch overheerst boven op Coll de la Gallina de teleurstelling. ,,Dat is leuk voor de statistieken later,’’ zei Kruijswijk ver zijn ereplekken in de Tour en Vuelta. ,,Ik had het graag ingeruild voor een podiumplek. Het blijft eeuwig zonde.’’

Want Kruijswijk is geen veelwinnaar. Op zijn palmares staan alleen een ritzege in de Ronde van Zwisterland en het eindklassement van de Artic Race of Norway. Al jaren jaagt hij op een prestatie die beklijft. Eentje met eeuwigheidswaarde. Deze Vuelta heeft hij de bevestiging gekregen dat het niet onmogelijk is. ,,Want ik doe gewoon mee voor het podium. Dus is het voor volgend jaar om het weer te proberen.’’ Kruijswijk (31) is niet bang dat een jongere generatie - Yates, Mas en López zijn allemaal twintigers - hem de komende jaren in de weg zullen zitten. ,,In de Tour waren er twee ouder dan ik. Leeftijd zegt niet alles.’’

Volledig scherm
Simon Yates. © AFP
Volledig scherm
Valverde (l) samen met Quintana. © AFP
Volledig scherm
Enric Mas schreeuwt het uit na zijn ritzege in Andorra. © AFP

De laatste bergrit nog eens herbeleven? Bekijk dan hieronder het liveblog terug: