Medailles voor 400 militairen in Zwolle: ‘Als ik met mijn postkar aankwam, ging de vlag uit’

VideoRuim 400 Nederlandse militairen die deelnamen aan buitenlandse missies, kregen vandaag in de IJsselhallen in Zwolle hun Herinneringsmedaille Internationale Missies uitgereikt. 

De militairen die de medaille opgespeld kregen, namen deel aan de strijd tegen ISIS in Irak, de VN-missie in Mali en de NAVO-missie in Afghanistan.

De Herinneringsmedaille Internationale Missies wordt toegekend aan militairen die ten minste 30 dagen onafgebroken aan een vredesoperatie hebben deelgenomen. Met deze medaille en ceremonie spreekt Defensie haar waardering uit voor de inzet van militairen.

Maak kennis met vier van de vierhonderd onderscheiden militairen:

Volledig scherm
Patrick Pijnappels. © Carmen Kuik

Patrick Pijnappels, 32 jaar uit Wanroij - Zat 5 maanden in Mali
,,Het was warm, heet en stoffig. Maar het was een mooie ervaring. Ik ben militair verpleegkundige en gaf vooral ondersteuning aan onze eigen eenheden. Daarnaast gaf ik ook wat lokale steun. Ik bood hulp bij oppervlakkige verwondingen zoals schaafwonden en abcessen. Je ziet de meest gekke huidaandoeningen. Ik vond het heel bijzonder om de leefomstandigheden in Afrika mee te krijgen. Dat is niet te vergelijken met Nederland.’’

Volledig scherm
Kevin Verhulst. © Carmen Kuik

Kevin Verhulst, 29 jaar uit Ank - Zat 5 maanden in Mali
,,Ik zorgde ervoor dat mensen die buiten de poort gaan, goed kunnen functioneren in het missiegebied. Ik heb van alles gedaan op het kamp: van logistiek, tot kleding tot aan de post. Ik was verantwoordelijk voor alle inkomende en uitgaande post op Kamp Castor. En dat was altijd het moment van de week. Als ik met mijn postkarretje aankwam, dan ging de vlag uit. De post blijft hét ding waar iedereen naar uitkijkt. Het was een wereldbaan, ik zou het zo weer doen.’’

Volledig scherm
Mike Cyganski. © Carmen Kuik

Mike Cyganski, 28 jaar uit Beilen - Zat 5 maanden in Mali
,,Ik was ploegcommandant van de herstelgroep. We hadden een werkplaats met monteurs. Alle werkzaamheden aan onderhoud kwamen naar ons. We zorgden ervoor dat de jongens buiten de poort hun dingen konden doen. Buiten het feit dat ik natuurlijk mijn familie en vooral mijn zoon heb gemist, heb ik een goede tijd gehad. Mijn zoon was vier toen ik uitgezonden was. Met bellen en Facetime heb ik hem dagelijks gesproken. De ene keer is dat confronterend en de andere keer leuk en gezellig.’’

Volledig scherm
Danique Schepens. © Carmen Kuik

Danique Schepens, 28 jaar uit Helmond - Zat 5 maanden in Afghanistan
,,Ik werkte als chauffeur op een medisch voertuig. Ik heb een goede tijd gehad en mooie herinneringen gemaakt. Het mooist vond ik dat je veel mensen leert kennen en een goede band opbouwt. Ook al ben je niet huis, je wordt een soort familie met elkaar.’’

Volledig scherm
Vierhonderd militairen kregen in de IJsselhallen hun eremedaille uitgereikt vanwege hun buitenlandse missies. © Frans Paalman

In samenwerking met indebuurt Zwolle